Cuando mencionamos el nombre de Pablo, lo primero que nos viene a la mente son sus viajes,
Es decir, sus travesías evangelizadoras por tierra y por mar, llevando la Palabra de Dios y fundando
Comunidades. Sin embargo, no siempre tenemos en claro cuántos fueron estos viajes, cuáles fueron
los lugares de destino de cada uno de ellos, y qué episodios tuvieron lugar durante su desarrollo.
Normalmente se suele hablar de tres viajes misioneros del apóstol. Pero ¿fueron sólo esas tres
las misiones que emprendió, o hubo algunas más?
Las fuentes bíblicas de las que disponemos para estudiarlos son dos: las cartas auténticas del
apóstol y el libro de Los Hechos de los Apóstoles. Estas dos fuentes son como dos caminos, que a
veces corren paralelos y otras veces se cruzan, pero nunca coinciden. Por lo tanto, si queremos reconstruir
los viajes de Pablo no tenemos más remedio que optar en cada momento por uno de estos
caminos de manera autónoma, pero sin descuidar lo que el otro pueda sugerir.
A lo largo de nuestro estudio, como hacen todos los autores, daremos prioridad a la información
aportada por el mismo apóstol en sus escritos, e iremos completándola en la medida de lo posible
con lo que encontremos en el libro de los Hechos.
En nuestro trabajo abordaremos los siguientes puntos:
1. LA MISIÓN OLVIDADA:ARABIA
2. LA MISIÓN INEXISTENTE: JERUSALÉN
3. LA MISIÓN DESCONOCIDA: TARSO
4. LA MISIÓN PROLONGADA:ANTIOQUÍA
5. LA MISIÓN ITINERANTE: EL PRIMER VIAJE
6. LA MISIÓN INDEPENDIENTE: EL SEGUNDO VIAJE
7. LA MISIÓN FINAL: EL TERCER VIAJE1
1. LA MISIÓN OLVIDADA:ARABIA
a) Para no enfrentar a la colonia
El primer viaje misionero emprendido por san Pablo (cfr. mapa en la página 17), y del cual
nadie suele hablar cuando se menciona la lista de sus destinos evangelizadores, es el que realizó a
Arabia inmediatamente después de su conversión2.
Sobre la posibilidad de este viaje, tenemos dos versiones, una en la carta a los Gálatas, y otra
en el libro de los Hechos.
La carta a los Gálatas dice que, apenas Pablo se convirtió, “inmediatamente, sin consultar a
ningún hombre, y sin subir a Jerusalén para ver a los que eran apóstoles antes que yo, me fui a
Arabia, y después regresé a Damasco” (Gal 1,16-17).
A pesar de la brevedad de la referencia, podemos ave riguar varias cosas de este hecho.
Lo primero es cuál fue el motivo de este viaje. La postura clásica sostiene que, debido a su reciente
conversión, Pablo necesitaba un tiempo de retiro espiritual para reflexionar, y sobre todo estudiar
y aprender la doctrina cristiana, a la que se acababa de adherir.
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1 Dejaremos afuera de nuestro estudio el regreso del tercer viaje con la colecta, ya que no se trata propiamente de
un viaje misionero sino de la despedida de Pablo su misión de oriente. Y también excluiremos de nuestro estudio el viaje
de la cautividad a Roma, por la misma razón.
2 Hoy los autores prefieren hablar de su “vocación”, en vez de su conversión, ya que Pablo nunca renegó de su
pasado judío (Rm 11,1). Él mismo describe su cambio más bien como una comprensión correcta del judaísmo (Flp 3,3),
una vocación a una “misión especial”: la de llevar a todas las naciones la riqueza propia del judaísmo. Sin embargo por
comodidad seguimos manteniendo el término “conversión”.
SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
Ariccia (Roma) 19-29 aprile 2009
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 2 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
Pero esta opinión resulta inaceptable. En efecto, Pablo escribe su carta a los Gálatas precisamente
para intentar justificar su autoridad como apóstol. Y es aquí donde menciona este episodio de
su vida. Ahora bien, colocar el recuerdo de un período de retiro y recogimiento para orar y pensar iría
precisamente en contra el desarrollo del discurso que está exponiendo, y sería contrario a sus hábitos.
Por otra parte, Pablo conocía bien el cristianismo que predicaban los helenistas, y sabía quién
era Jesús, según la perspectiva presentada por esos misioneros a quienes él había perseguido. A tal
punto que lo consideraba un riesgo para el judaísmo legal de la rama farisaica a la que él pertenecía.
Por eso, tras convertirse, no tuvo mayor necesidad de ir a aprender quién era el Maestro de Nazaret.
Por lo tanto, debemos concluir que su viaje a Arabia fue una verdadera expedición misionera,
que Pablo emprendió como novel apóstol con el fin de predicar y anunciar a Jesucristo, a quien acababa
de aceptar en su vida.
¿Por qué se dirigió a Arabia a evangelizar?
Él mismo afirma que desde el primer día de su conversión, tuvo plena conciencia de que Dios
lo había llamado para que anunciara a Jesucristo “entre los gentiles” (Gal 1,16). Por lo tanto, Pablo
debió de buscar un territorio donde pudiera encontrar gentiles para emprender su primera misión.
Ciertamente había gentiles en Damasco. Pero resolvió no quedarse a predicar allí por precaución,
para evitar el enfrentamiento con la colonia judía de la ciudad, que era bastante numerosa3, y a la
que él había pertenecido hasta hacía poco, como uno de sus miembros más conspicuos, y ferviente
perseguidor de los cristianos4.
b) Con un final vergonzoso
¿A cuál región se refiere Pablo con la palabra Arabia? Se trata de un término demasiado vago,
porque en tiempos de Pablo abarcaba el inmenso territorio comprendido al este del río Jordán, que
se extendía al norte hasta Siria, al este hasta el río Éufrates, y al sur hasta el Mar Rojo. En esta vasta
región había muchos centros urbanos, sobre todo a lo largo de las vías comerciales, y también se
hallaban diseminadas tribus nómades de pastores y caravaneros.
La expresión “me fui a Arabia y luego volví a Damasco” (Gal 1,17) parece indicar que el lugar
que eligió Pablo para ir no estaba demasiado lejos de Damasco. Quizás se trató de alguna de las
ciudades de los alrededores, donde había asentamientos griegos, sirios y nabateos5.
Pero esta primera misión paulina no tuvo un final feliz. Lo podemos deducir gracias a otra
carta de Pablo en la que, de pasada, hace referencia a esta etapa. En la segunda carta a los Corintios,
al enumerar las peripecias que tuvo que afrontar como apóstol, continua mente expuesto a dificult ades
y peligros de toda clase, dice: “En Damasco, el etnarca del rey Aretas tenía puesta una guardia
en la ciudad de los damascenos, con el fin de prenderme; por una ventana y en una canasta fui descolgado
por la muralla; y así escapé de sus manos” (2 Cor 11,32-33).
De este pasaje se desprende que el rey de Arabia, Aretas IV, molesto por la actividad de Pablo
en su territorio, lo hizo perseguir de vuelta hasta Damasco, de modo que Pablo debió regresar a esta
ciudad. Entonces el gobernador local apostó una guardia para que vigilara la ciudad y buscara al
apóstol, con el fin de apoderarse de él. El hecho de que regresara de Arabia a Damasco perseguido
por los árabes, confirma que Pablo no había ido allí en busca de soledad sino de acción, y que la labor
que desarrolló había tenido cierta trascendencia. Quizás a raíz de ella se produjeron tumultos, o
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3 Según Flavio Josefo, en el siglo I existía en Damasco una colonia judía numerosa, formada por entre 15.000 y
20.000 personas (cfr. GJ 2,22,2).
4 Seguimos aquí la hipótesis de que Pablo no se convirtió “camino a” Damasco (el viaje que supuestamente
habría hecho desde Jerusalén a aquella ciudad con cartas para apresar a los cristianos no tiene sustento, y la mayoría de
los autores no lo admite como histórico), sino “en” Damasco, donde Pablo vivía y trabajaba en el momento de su conversión.
5 Una antigua tradición señala al pueblo de Mismiye como el lugar indeterminado de Arabia donde Pablo habría
ido a predicar. Se encuentra ubicado 40 km al sur de Damasco, y tiene a su favor el hecho de que ningún otro lugar reivindica
esta tradición. En el siglo I, Mismiye estaba bien comunicado con Damasco, gracias a una vía prerromana que
unía Damasco con Bosra.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 3 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
acusaciones de los judíos de la región, que desembocaron en la denuncia contra Pablo y su posterior
persecución hasta Damasco.
El asedio damasceno fue tan feroz que Pablo debió escapar para salvar su vida. Y con la ayuda
de unos amigos se hizo descolgar en una canasta, desde una ventaba, por las murallas de la ciudad.
Pablo recuerda este episodio como un hecho vergonzoso de su vida, ya que lo atribuye a su debilidad
(2 Cor 11,30). Por eso permaneció para siempre grabado en su memoria.
La primera misión de Pablo habría durado unos dos años. En efecto, él en su carta a los Gálatas
dice: “después, de allí a tres años, subí a Jerusalén” (Gal 1,18). El “después” alude al tiempo de su
conversión. Por lo tanto, esos tres años (dos años y fracción) debieron de ser los que pasó en Arabia,
porque una vez que regresó a Damasco no pudo permanecer demasiado tiempo en la ciudad.
c) La versión del libro de los Hechos
Al relatar su huída de Damasco, Pablo exclama: “¡Dios sabe que no miento!” (2 Cor 11,31).
¿Por qué siente la necesidad de aclarar que su versión es la correcta? ¿Sería tal vez porque alguien
estaba contando las cosas de otra manera? No lo sabemos. Lo cierto es que Lucas, en el libro de los
Hechos, narra los acontecimientos de modo diferente.
En primer lugar, omite completamente el viaje a Arabia (Hch 26,20). Dice en cambio que,
después de su conversión, Pablo se quedó en Damasco y se dedicó a predicar en esa ciudad (Hch
9,19-20). Esto parece responder más bien a un plan teológico de Lucas, para quien el Evangelio se
debe predicar a las naciones, pero “comenzando por Jerusalén” (Lc 24,47; Hch 1,8). Por eso, para
Hechos la idea de predicar a los paganos no puede surgir en Damasco, sino que se debe esperar a
que Pablo llegue a Jerusalén.
Segundo, dice que en Damasco los destinatarios de su prédica fueron los judíos, no los paganos.
En efecto, relata que “se puso a predicar en las sinagogas que Jesús era el Hijo de Dios” (Hch
9,20). Y añade que los judíos de la ciudad, al escucharlo, quedaban sorprendidos y se preguntaban:
“¿No es éste el que perseguía en Jerusalén a los que invocan ese nombre, y no ha venido aquí para
llevárselos atados ante los sumos sacerdotes?” (Hch 9,21); y Pablo, “cada vez con más valor, confundía
a los judíos que vivían en Damasco, demostrándoles que Jesús era el Cristo” (Hch 9,22).
Este modo diferente de enfocar los hechos también obedece a una idea teológica de Lucas.
Éste no quiere todavía mostrar a Pablo predicando a los paganos, porque prefiere esperar a que sea
Pedro quien abra las puertas del Evangelio al primer pagano, y ¡debido a una revelación divina!
(Hch 10). Recién entonces Pablo podrá dedicarse a anunciar el Evangelio a ellos. Por eso en Hechos
el apóstol aparece sólo predicando a los judíos.
Tercero, Lucas dice que Pablo debe huir de Damasco perseguido por los judíos, que querían
matarlo (Hch 9,23), y no por los árabes que querían apresarlo, como en realidad sostiene Pablo.
También aquí Lucas encierra una intención teológica: quiere mostrar a Pablo como un apóstol que
participa desde un principio de la misma suerte de la comunidad cristiana, de la cual él es participe.
Y como ésta había corrido peligro de muerte a causa de los judíos, Pablo no podía permanece ajeno
a un destino semejante.
2. LA MISIÓN INEXISTENTE: JERUSALÉN
a) De visita en la capital
La segunda vez que vemos a Pablo desarrollar su misión evangelizadora, es en su primera subida
a Jerusalén. Ahora es el libro de los Hechos el que nos lo cuenta.
Según este texto (Hch 9,23-25), “después de bastante tiempo” Pablo tuvo que marcharse de
Damasco, debido a la decisión de los judíos de matarlo. Se dirigió entonces a Jerusalén, donde intentó
reunirse con los discípulos, pero no pudo porque todos le tenían miedo y no creían que fuera
cristiano. Es entonces cuando interviene Bernabé, un levita judío, originario de Chipre, y convertido
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 4 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
al cristianismo en Jerusalén. Debió de haber sido un personaje prestigioso, como para poder influir
sobre los cristianos locales. Aunque no se nos dice de dónde conocía a Pablo, fue él quien lo presentó
ante la comunidad cristiana, a la que pudo tranquilizar respecto de la nueva vida de Pablo. Contó
cómo se había convertido y predicado valientemente en Damasco ante los judíos. De esa manera logró
disipar las dudas y temores de los apóstoles y los cristianos de Jerusalén, quienes terminaron
aceptándolo en sus filas (Hch 9,26-27).
Aquí entonces, según Hechos, se produce la segunda misión evangelizadora de Pablo: “andaba
con los apóstoles por Jerusalén, predicando valientemente en el nombre del Señor; también
hablaba y discutía con los helenistas; pero éstos intentaban matarlo” (Hch 9,28-29).
Al parecer Pablo puso tal entusiasmo en su labor misionera, que los judíos helenistas resolvieron
eliminarlo para acallar su voz. Pero, siempre según Hechos, estando Pablo en oración en el
Templo, cayó en éxtasis y vio a Jesús resucitado que le decía que su misión no era predicar en Jerusalén
a los judíos, sino marcharse de la ciudad para anunciar el Evangelio lejos, a los paganos (Hch
22,17). Mientras tanto, los cristianos de Jerusalén se enteraron de un plan secreto urdido por los judíos
para aniquilar a Pablo, y decidieron llevarlo hasta el puerto de Cesarea, desde donde lo hicieron
partir rumbo a Tarso (Hch 9,30).
b) Lo que dice Pablo
Pero en su carta a los Gálatas, Pablo da otra versión de aquellos sucesos. Según sus palabras:
“Luego, de allí a tres años, subí a Jerusalén para conocer a Cefas y permanecí quince días en su
compañía. Y no vi a ningún otro apóstol, y sí a Santiago, el hermano del Señor”. (Gal 1,18-19).
Pablo afirma, en primer lugar, que subió a Jerusalén “después de tres años” de su conversión.
¿Cómo es posible que tardara tanto en ponerse en contacto con los dirigentes de Jerusalén? Pablo a
propósito se esfuerza en subrayar, en su carta a los Gálatas, su relativa autonomía de los otros apóstoles
de Jerusalén, así como de las iglesias de Judea en general, porque intenta mostrar que “el
Evangelio anunciado por mí, no es de orden humano, pues yo no lo recibí ni aprendí de hombre alguno,
sino por revelación de Jesucristo” (Gal 1,11-12). Por eso se empeña en señalar que su apostolado
no depende ni está subordinado a “los que eran apóstoles antes que yo en Jerusalén” (Gal 1,17).
Además, Pablo afirma que el objetivo de su viaje a Jerusalén era “conocer” a Cefas, es decir,
informarse sobre su persona. Por lo tanto, no fue a predicar, ni a realizar tarea alguna evangelizadora,
como indican los Hechos. Tampoco fue a recibir un curso de actualización catequética, ni a visitar
los Lugares Sagrados, como a veces se ha supuesto. Pablo subraya que su estancia junto a Pedro
fue de carácter personal y privada.
También aclara que permaneció muy poco tiempo: 15 días, mientras que los Hechos parecen
indicar una estancia bastante más prolongada.
En cuanto a las personas con las que se entrevistó, Pablo afirma que no vio a ningún apóstol
fuera de Pedro. Excluye, por lo tanto, de manera categórica cualquier contacto o encuentro oficial
con el grupo de los apóstoles, como relatan los Hechos. Sólo dice que vio a Santiago, el hermano
del Señor, el cual desempeñaba un papel importante en la iglesia de Jerusalén. Pero no coloca a éste
entre los apóstoles, recalcando así su autonomía de ellos.
Finalmente, si bien dice haberse marchado de la ciudad Santa, no parece haberse ido por causa
de una persecución por parte de los judíos, como cuentan los Hechos. Su partida de la ciudad fue
más bien pacífica. Se fue porque desde un primer momento él tenía en claro que su vocación original
era la de predicar a los paganos.
De nuevo, al final de este relato, Pablo se ve en la obligación de asegurar con una fórmula de
juramento: “¡Dios es testigo de que no miento!” (Gal 1,20).
c) Lo que probablemente pasó
De las dos versiones que tenemos sobre el viaje de Pablo a Jerusalén podemos concluir que la
evangelización que el libro de los Hechos sitúa en la ciudad no debió de existir. Tampoco su reuARIEL
ÁLVAREZ VALDÉS 5 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
nión con todos los apóstoles y los líderes de la comunidad cristiana. Se trata de una reconstrucción
teológica del libro de los Hechos, que sigue mostrando a Pablo vinculado con la comunidad cristiana,
unido a su jerarquía, y señalando que los judíos quieren matarlo por predicar a Jesús.
Lo real más bien parece haber sido lo que leemos en la carta a los gálatas: que realizó una
breve visita para conocer a Pedro, y luego se marchó.
3. LA MISIÓN DESCONOCIDA: TARSO
De todas las misiones emprendidas por Pablo, la más desconocida y de la que menos información
tenemos es la que llevó a cabo inmediatamente después de marcharse de Jerusalén.
El libro de los Hechos dice que se estableció en Tarso (Hch 9,30), y que de allí se trasladó a
Antioquía (Hch 11,25). Pablo, por su parte, en la carta a los Gálatas dice más o menos lo mismo,
aunque en orden inverso: “Después me fui a las regiones de Siria y de Cilicia” (Ga 1,21)
Como la capital de Siria es Antioquía, y la de Cilicia es Tarso, de alguna manera ambas versiones
coinciden, al menos en cuanto al lugar geográfico donde Pablo permaneció durante este tiempo.
¿Qué actividad desempeñó el apóstol allí? Lamentablemente sobre esto no tenemos ninguna
información propia de Pablo. Lo único que él reseña de esta época es que a las iglesias de Judea llegaban
noticias de su actividad evangelizadora, y que la gente comentaba: “El que antes nos perseguía,
ahora anuncia la buena nueva de la fe que entonces quería destruir”; lo cual hacía que los
cristianos glorificaran a Dios (Gal 1,23-24).
De esta breve declaración se desprende que Pablo no permaneció inactivo durante esos años,
sino que, por el contrario, desenvolvió una enérgica labor predicadora a favor del Evangelio, sorprendiendo
a los judíos y asombrando a los cristianos.
Pero si queremos reconstruir con más detalle este período, no nos queda más remedio que llevarnos
de los datos que aportan los Hechos.
Basándonos en este texto, podemos afirmar que Pablo, después de abandonar Jerusalén, tomó
un barco en el puerto de Cesarea, y se trasladó por mar hasta la ciudad de Tarso, donde decidió establecerse
para continuar su misión. Puesto que a Damasco, donde antes vivía y trabajaba, ya no
podía regresar porque su vida corría peligro, buscó una ciudad donde pudiera encontrar cierta acogida
de amigos y familiares.
Durante su permanencia en la ciudad, debió de emprender un trabajo misionero y fundar algunas
comunidades, tanto en Tarso como en sus alrededores. En efecto, poco después los Hechos de
los Apóstoles mencionan la existencia de comunidades cristianas en la región de Cilicia (Hch
15,23.41). También es posible que a su llegada ya existieran comunidades cristianas en la región,
fundadas con anterioridad. Entonces lo que habría hecho Pablo es dedicarse a colaborar con ellas y
afianzarlas en su fe.
Sea como fuere, Tarso parece haber sido el centro de operaciones de Pablo por el lapso de varios
años. No sabemos cuántos. Algunos autores sostienen que permaneció allí unos dos años, hasta
que Bernabé lo fue a buscar para llevárselo a Antioquía y dar comienzo a una nueva etapa misionera.
4. LA MISIÓN PROLONGADA:ANTIOQUÍA
a) Los frutos de la persecución
El viaje siguiente de Pablo como misionero fue el que emprendió de Tarso a Antioquía.
Este viaje tampoco aparece mencionado en las cartas auténticas. El único comentario que él
hace sobre su actividad en los siguientes catorce años, que van desde mediados de los años 30 hasta
finales de los años 40, y que ya citamos anteriormente, es el que decía: “Después me fui a las regiones
de Siria y Cilicia” (Ga 1,21). Por lo tanto, tenemos que seguir nuevamente a Lucas aquí, en su
libro de los Hechos, para la reconstrucción de este período.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 6 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
Según Hechos, pues, Bernabé fue hasta Tarso a buscar a Pablo y lo llevó a Antioquía para que
lo ayudara en la misión evangelizadora de la ciudad.
Para comprender esta etapa misionera hay que tener en cuenta cómo había llegado el Evangelio
a Antioquía y qué había sucedido en esa ciudad. En efecto, unos años antes se había desatado en
Jerusalén una persecución contra los cristianos helenistas. Éstos se dispersaron, y en su huida comenzaron
a predicar el Evangelio en distintas regiones: Samaria, Fenicia, Chipre, hasta llegar a Antioquía
(Hch 11,19).
La ciudad de Antioquía, capital de la provincia romana de Siria, era en aquel entonces la tercera
ciudad del imperio romano, después de Roma y Alejandría. Famosa por la belleza de sus templos,
teatros y termas, tenía un importante puerto, llamado Seleucia, sobre el Mediterráneo, que la
convertía en la puerta de Oriente, y en un capital centro comercial entre el este y el oeste. En la época
de Pablo tenía unos 500.000 habitantes, entre los que había una importante colonia judía.
En esta ciudad sucedió un hecho sumamente importante para la historia de la Iglesia, puesto
que aquí algunos cristianos procedentes de la diáspora judía empezaron a predicar el Evangelio
también a los paganos. Así, por primera vez el mensaje de Jesús fue anunciado de manera abierta y
sistemática a los no judíos, lo cual produjo la aparición de la primera comunidad cristiana mixta, es
decir integrada por cristianos procedentes del judaísmo y del paganismo (Hch 11,20-21). Ante el
nuevo fenómeno, la gente del lugar debió de buscar un nuevo nombre para designar a este grupo, ya
que hasta ese momento se los seguía llamando judíos y no se los distinguía mayormente de ellos6.
Así fue como nació la denominación de cristianos (Hch 11,26).
b) Pablo como invitado
Cuando llegaron a Jerusalén noticias de este extraño y revolucionario grupo, los dirigentes de
la Iglesia madre se inquietaron, y resolvieron enviar a Bernabé para que supervisara lo que allí estaba
ocurriendo. Bernabé fue a Antioquía, y cuando llegó se maravilló del enorme crecimiento que
había experimentado la comunidad gracias al ingreso de los paganos, y de la fraternidad en la que se
vivía7. Pero comprendió que esto planteaba un gran desafío organizativo, por lo que decidió ir a
buscar a Pablo a Tarso para que lo ayudara en la conducción y coordinación de la iglesia local (Hch
11,22-26).
Así fue como apareció Pablo en Antioquía8. Se trata, sin duda, de una de las etapas más importantes
de su vida, ya que servirá para afianzar aún más su vocación a los gentiles y pulirá su estilo
misionero de apertura y expansión universal.
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6 Todos los documentos antiguos parecen indicar que el nombre de “cristiano” no fue una autodenominación por
parte de los mismos creyentes. En efecto, en el Nuevo Testamento este apelativo aparece únicamente en boca de personas
extrañas a la comunidad (cf. Hch 26,28; 1 Pe 4,16; véase también Suetonio, Vita Cl, 25,4; Tácito, Annales 15,44).
Como autodenominación aparece sólo a principios del siglo II, en Ignacio de Antioquia (Ef 11,2; Rm 3,2; Mag 10,3).
Tampoco pudo provenir de los judíos de la ciudad porque éstos, que leían la Biblia en griego, sabían que la palabra
Cristos significa Mesías, y llamar a los seguidores de Jesús “cristianos” hubiera significado aceptar implícitamente su
mesianismo. Hay que concluir, pues, que fueron los habitantes grecoparlantes de la ciudad quienes les dieron este calificativo.
El hecho de que la palabra “cristiano” sea un adjetivo latinizado, ha llevado a algunos a suponer que procedió del ambiente
oficial de la administración romana, que no perdía de vista a las nuevas agrupaciones religiosas que surgían.
7 Cuando los Hechos hablan de los diversos ministerios que había en la comunidad de Antioquía, dicen: “Había en
la Iglesia de Antioquía profetas y maestros: Bernabé, Simeón llamado Níger, Lucio el cireneo, Menájem, hermano de leche
del rey Herodes, y Saulo” (Hch 13,1). Según esto, tenemos dos africanos, un chipriota, un palestino y un cilicio, lo cual
muestra el carácter cosmopolita y abierto de aquella Iglesia, en contraste con la de Jerusalén, más tradicional y uniforme.
8 Aunque no tenemos certeza histórica de esta información de Lucas, es poco probable que Pablo se presentara
en Antioquía sin la autorización del responsable de la comunidad. Por otra parte, el mismo Pablo confirma que Bernabé
y él encabezaron la delegación que se presentó en Jerusalén (Gal 2,1). También relata que Bernabé y Pedro desviaron a
la comunidad antioquena del espíritu inicial de apertura hacia los paganos, que él había impreso (Gal 2,11-14). Es, por
lo tanto, bas tante probable que fuera Bernabé quien llevara a Pablo a Antioquía para orientar a la comunidad en los
nuevos vientos de apertura frente a la ley judía.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 7 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
En Antioquía, Pablo permaneció bastante tiempo9. Será el período más largo de su carrera misionera.
Durante este lapso desarrollará un trabajo pastoral silencioso pero eficaz, bajo la autoridad
de Bernabé10. Y aunque no tenemos información de lo que hizo, podemos suponer que participó
normalmente de la vida de la comunidad, anunciando el Evangelio, fundando comunidades y contribuyendo
a su expansión y crecimiento. También debió de haber ejercido su profesión, como lo
hizo siempre, para tener qué comer y con qué vestirse, y no ser gravoso a nadie.
Posiblemente la única información que conservamos de esta época, de su propio puño, fue
una experiencia mística, de las que él mismo habla pero sin dar demasiados detalles (2 Cor 12,1-
10).
5. LA MISIÓN ITINERANTE: EL PRIMER VIAJE
a) Posibilidades de su historicidad
Desde Antioquía partió el primer proyecto misionero de gran alcance, elaborado por la Iglesia
primitiva. Fue el primer viaje concebido como misión itinerante, para difundir el Evangelio entre
los paganos. Esta iniciativa se vio favorecida gracias a dos factores que se dieron en Antioquía: el
ambiente cosmopolita que reinaba en la ciudad, y la experiencia ecuménica por la que había pasado
la comunidad cristiana local.
Algunos estudiosos ponen en duda el valor histórico de este primer viaje puesto que, a diferencia
del segundo y el tercero, no encuentra confirmación directa en las cartas auténticas de Pablo 11.
Sin embargo, resulta más difícil aún negar absolutamente su historicidad, ya que en este caso
Lucas tendría que haber “inventado” demasiados episodios para su composición, cosa que no condice
con el espíritu del libro de los Hechos12. Por eso es preferible pensar que Pablo durante su vida
misionera visitó muchas ciudades y pueblos, cuyos recuerdos quedaron grabados en la tradición, y
que posteriormente el autor de Hechos ordenó esos recuerdos dándoles forma de itinerario 13. Así
habría compuesto la crónica del primer viaje.
Por lo tanto, aceptamos en líneas generales este viaje como histórico, aunque no en sus detalles.
Veamos cuáles fueron sus principales etapas, tal como lo presenta el libro de los Hechos (13-
14).
La misión estuvo integrada por Bernabé, Pablo y Juan Marcos. Partió de Seleucia, puerto de
Antioquía, y tuvo como primer objetivo la isla de Chipre. La elección de este destino se debió posiblemente
a varias razones: a) era el destino más accesible desde Seleucia; b) Bernabé era oriundo de
esa isla (Hch 4,36), lo cual les posibilitaría el encuentro con personas conocidas; c) algunos judeocristianos
helenistas, expulsados de Jerusalén tras la muerte de Esteban, ya habían ido preparando el
terreno de la evangelización en dicho lugar (Hch 11,19).
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9 Probablemente unos 9 años, según la opinión de muchos autores, entre el 36 y el 45.
10 Si bien con el tiempo Pablo terminará superando a su maestro, hay que admitir que durante la época de Antioquía
debió de estar en un segundo plano, a la sombra del gran Bernabé. En ese sentido el libro de los Hechos le hace
poca justicia a este último, ya que exalta a Pablo desmesuradamente, hasta colocarlo incluso como jefe de la primera
expedición misionera (cf. 13,9-12.13.16; 14,8-10). En cambio Pablo mismo reconoce el papel decisivo de Bernabé en
este tiempo (Gal 2,9-10; 1 Cor 9,6).
11 La 2º carta a Timoteo (3,11) sí alude a este viaje, puesto que menciona expresamente tres sitios que, según
Hechos, Pablo evangelizó durante ese periplo, e incluso en el mismo orden de Hechos: Antioquía (de Pisidia), Iconio y
Listra. Pero 2 Tm es un escrito de un autor tardío, que sin duda conocía el libro de los Hechos.
12 Algunas de estas escenas incluso habrían sido inadecuadas para inventar. Por ejemplo, la deserción de Juan
Marcos en mitad del viaje (Hch 13,13), debido posiblemente a que no estaba de acuerdo con la predicación a los paganos
en la forma en que Pablo lo hacía. O la aparición de un falso profeta con el incómodo nombre de Bar Jesús (¿Hijo
de Jesús?), al cual Pablo en su enfrentamiento termina calificándolo como Hijo del Diablo (Hch 13,6-10).
13 Por esa razón el derrotero de los viajes paulinos no siempre coincide con lo que se deduce de sus cartas, como
por ejemplo la cantidad de visitas a Corinto, o la supuestamente breve estadía en Tesalónica, cuando Filipenses da a entender
lo contrario.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 8 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
b) En Chipre y Licaonia
Después de viajar por espacio de 200 kilómetros, los misioneros arribaron al puerto de Salamina,
en la costa oriental de Chipre. Allí había una colonia judía bastante grande, atestiguada desde
el siglo II a.C., de modo que pudieron anunciar el Evangelio tanto a los judíos en las sinagogas de la
ciudad, como a paganos simpatizantes del judaísmo.
Luego siguieron viaje hacia la capital del país, Pafos, en el extremo occidental de la isla. Allí
debieron enfrentarse al mago Bar Jesús (Hch 13,6), y fueron recibidos por el gobernador romano
Sergio Pablo, quien escuchó a Pablo y abrazó la fe (Hch 13,12).
Desde Chipre la comitiva tomó rumbo al norte, e ingresó en el territorio que actualmente pertenece
a Turquía. Desembarcaron en el puerto de Atalía, y se dirigieron a Perge, donde Juan Marcos
decidió separarse del grupo y regresar a Antioquía de Siria. Entonces Pablo y Bernabé continuaron
solos rumbo a Antioquía de Pisidia, 260 kilómetros más al norte. Allí Lucas reproduce supuestos
recuerdos de una predicación de Pablo, y por primera vez transmite la noticia de una gran conve rsión
de gentiles a la fe cristiana (Hch 13,44), lo cual provoca la reacción contraria de los judíos
(Hch 13,50). A partir de este momento, la predicación de los misioneros se inclinará hacia los gent iles,
aunque sin abandonar del todo a los judíos.
La etapa siguiente fue la ciudad de Iconio, donde intentaron apedrear a Pablo y debieron escapar.
En Listra, se ven las dificultades que acarrea la prédica a los gentiles. Ante la curación milagrosa
de un paralítico, la gente toma a Pablo y Bernabé por dioses venidos a la tierra e intentan darles
culto. Lucas aprovecha la escena para presentar una muestra del kerigma predicado exclusivamente
a los gentiles. Al final Pablo es apedreado, de manera que la misión se da por terminada.
En Derbe, la siguiente escala, lograron evangelizar la ciudad. Y desde allí retomaron el camino
de vuelta por los lugares ya visitados: Listra, Iconio, Antioquia de Pisidia y Perge. En esta ciudad
se detuvieron para predicar, cosa que no habían hecho en el viaje de ida, y finalmente bajaron al
puerto de Atalía para regresar por barco al punto de partida de la misión: Antioquía de Siria.
Cuando llegaron, reunieron a la iglesia y “se pusieron a contar todo cuanto Dios había hecho
juntamente con ellos, y cómo había abierto a los gentiles la puerta de la fe” (Hch 14,27). Era la noticia
que la comunidad esperaba ansiosamente oír.
6. LA MISIÓN INDEPENDIENTE: EL SEGUNDO VIAJE
a) Alejamiento de Bernabé
Este viaje tuvo mayor duración y abarcó zonas más extensas que el primero, pues no sólo incluyó
los lugares de la región de Pisidia que se habían tocado en el primero, sino que se extendió a
la provincia romana de Asia, y alcanzó incluso Europa.
Pablo esta vez no tuvo como acompañante a Bernabé sino a Silvano (o Silas, como prefiere
llamarlo el libro de los Hechos). La razón del distanciamiento entre ambos apóstoles no está clara.
Según Hechos (15,36-40), se habría debido a que Bernabé quería llevar nuevamente a Juan Marcos
como compañero, a lo que Pablo se opuso, teniendo en cuenta que los había abandonado durante la
primera travesía; y después de una agria discusión, cada uno decidió ir a misionar por su lado.
Sin embargo la verdadera razón parece haber sido el incidente que hubo en Antioquía. En
efecto, cuando Pablo se hallaba en Antioquia trabajando, llegó Pedro desde Jerusalén de visita. Y en
esa ocasión los dos apóstoles mantuvieron una dura discusión. El tema central era si la ley de Moisés
debía o no ser observada por los paganos convertidos al cristianismo. A raíz de ella, Bernabé
hizo causa común con Pedro en contra de Pablo (Gal 2,13), y esto hizo que las relaciones entre Be rnabé
y Pablo quedaran resentidas. Por lo tanto, cuando Pablo decidió emprender su segunda misión,
no quiso llevar consigo a Bernabé, y prefirió tomar como compañero a Silvano.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 9 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
Esta vez él ya no fue como enviado por la iglesia antioquena, y en dependencia de esa comunidad,
sino como consecuencia de su acuerdo con las autoridades de Jerusalén, que le habían reconocido
su vocación como apóstol de los paganos (Gal 2,9). Por eso, a este viaje suele dársele el
nombre convencional de “misión independiente”.
b) El encuentro con Timoteo
Las cartas auténticas de Pablo no lo mencionan directamente. Sin embargo, todas sus grandes
etapas (Filipos, Tesalónica, Atenas, Corinto y Efeso) tienen confirmación directa en ellas, las cuales
no sólo ratifican la evangelización de esas ciudades, sino incluso que lo fueron en el orden indicado
por los Hechos, es decir: después de Filipos, Tesalónica (1 Tes 2,2); después de Tesalónica, Atenas
(1 Tes 3,1); y después de Corinto, Efeso (1 Cor 16,8).
Lo único que falta confirmar expresamente es que después de Atenas siguiera la evangelización
de Corinto. Pero el hecho de que Pablo primero se encuentre en Atenas (1 Tes 3,1), y un poco
más tarde, al escribir la carta, hable de Acaya (1 Ts 1,7s), que comprende también Corinto, podría
confirmar este punto. Para reconstruir este segundo viaje tomaremos como base el esquema del relato
de los Hechos, ya que no tenemos otra alternativa, especialmente para aquellos tramos en los
que no encontramos referencias en las cartas.
Pablo y Silas partieron de Antioquía rumbo al norte. Su primera parada fue para visitar las iglesias
de Siria y Cilicia (Hch 15,41). No se detuvieron mucho tiempo allí. Cruzaron la cordillera del
Tauro, a través de las Puertas Cilicias, y llegaron a la segunda etapa del viaje: las ciudades de Derbe,
Listra e Iconio, donde se encontraban las comunidades cristianas fundadas por Pablo unos años antes.
En Listra, Pablo consiguió a uno de sus más fervientes compañeros: un joven judío, llamado
Timoteo, a quien él había convertido al cristianismo en su primer viaje. Lo encontró trabajando
animosamente en las iglesias locales y predicando con gran energía, de modo que decidió llevarlo
consigo como ayudante (Hch 16,1-3). A partir de aquí, Timoteo se convertirá en su gran colaborador,
y en el hombre de confianza que estará a su lado hasta el fin de su vida (1 Cor 4,17).
Poco después los tres misioneros partieron. Hasta aquí sólo habían visitado iglesias ya existentes.
Ahora el plan de Pablo era ir hacia el oeste, a la gran ciudad de Éfeso, una importantísima
urbe considerada “la pequeña Roma” por su esplendor y su celebridad.
Partieron rumbo a Éfeso, hacia el oeste, por los angostos y escarpados caminos de la región
central del Asia Menor. Pero durante el camino algo sucedió que obligó a los tres compañeros a
suspender la marcha. ¿Qué fue? No lo sabemos. El texto sólo dice, misteriosamente, que “el Espíritu
Santo les impidió predicar la Palabra en Asia” (Hch 16,6). Posiblemente recibieron alguna “profecía”
en el grupo, que desaconsejaba el viaje. No en vano integraba el equipo Silas, que gozaba
popularmente del carisma de “profeta” (Hch 15,32). El hecho es que el periplo a Éfeso quedó abortado,
y resolvieron tomar rumbo al norte, a la provincia de Bitinia (Hch 16,7). También allí había
numerosas colonias judías a las que podía hablar de Jesús de Nazaret.
c) Enfermedad y misión en Galacia
Luego de atravesar la región de Frigia, y cuando entraban en el territorio de Galacia, Pablo sufrió
una enfermedad imprevista que obligó a los tres misioneros a detenerse en un sitio impreciso de
la zona14. Los habitantes del lugar atendieron a Pablo con enorme cariño (Gal 4,15), y una vez cura-
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14 Los autores discuten si Galacia, cuya evangelización tuvo lugar antes de la de Corinto según cuenta el mismo
Pablo (1 Cor 16,1), corresponde a la provincia romana de Galacia, y por lo tanto a la Galacia del sur, o a la región de
Galacia, y por consiguiente a la Galacia del norte. En el primer caso, se referiría entonces a la misión realizada por Pablo
durante el primer viaje (Iconio, Listra, Debre). En el segundo caso, correspondería al paso de Pablo por “la región
gálata” durante su segundo viaje, según refieren los Hechos (16,6). Nosotros seguimos la segunda hipótesis. El argumento
más convincente es que difícilmente Pablo, cuando en su carta les dice “oh insensatos gálatas” (Gal 3,1), esté
llamando con la designación de “gálatas” a los habitantes del sur, que eran propiamente frigios, pisidios o licaonios. Éstos
no se habrían sentido identificados así. Por lo tanto, colocamos en este momento la evangelización de Galacia.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 10 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
do, éste aprovechó la oportunidad para evangelizarlos por primera vez (Gal 4,13). El éxito fue grandioso,
a tal punto que Pablo fue recibido como un ángel del cielo, más aún, como el mismo Cristo
(Gal 4,14).
Una vez repuesto, Pablo y sus compañeros continuaron viaje, siguiendo el plan trazado de dirigirse
hacia el norte. Pero mientras iban en esa dirección, por segunda vez “el Espíritu de Jesús no
se lo consintió” (Hch 16,7)15. Quedaban, pues, dos posibilidades: ir otra vez al oeste o regresar. Los
misioneros pensaron que la primera opción era la mejor, y enfilaron hacia el puerto de Tróade, en el
extremo oeste del Asia Menor. Al llegar allí, Pablo tuvo un sueño. Vio a un hombre de pie, en la
orilla opuesta, que le suplicaba diciendo: “¡Pasa a Macedonia y ayúdanos!” (Hch 16,9). Esa misma
mañana, decidió partir con sus compañeros rumbo a Europa.
d) El narrador escondido
En este punto sucede algo extraño en el libro de los Hechos. Lucas, que hasta este momento
siempre hablaba de los misioneros (Pablo, Silas y Timoteo) en tercera persona del plural (“ellos”),
empieza ahora a hablar en primera persona del plural (“nosotros”) 16. O sea que aparece aquí un
acompañante anónimo de Pablo, el tercero además de Silas y Timoteo.
¿Quién es este personaje, autor de los fragmentos? Antiguamente se creía que era Lucas, el
compositor del libro de los Hechos, que en este punto se había incorporado al grupo misionero. Pero
hoy se prefiere otra hipótesis. Lucas habría utilizado aquí el diario de viaje de un acompañante de
Pablo, que iba contando algunas de las etapas del camino. Con él compuso esas secciones de su libro,
y conservó en esos trayectos la primera persona del plural (“nosotros”) para dar mayor fuerza
de “testimonio” a su obra, a la vez que otorgar mayor dinamismo a su redacción.
Sea como fuere, aquí en Tróade se incorporó un nuevo misionero al grupo.
Los cuatro partieron de Tróade, y llegaron hasta Filipos. Apenas llegaron, Pablo buscó una sinagoga
para ir a predicar. Pero no la hallaron. Entonces, sabiendo que cuando los judíos no tienen
sinagoga se reúnen a la orilla de un río, se dirigió a las afueras de la ciudad, por donde pasaba el río
Gangites, pero sólo se topó con un grupo de mujeres, reunidas en oración. Les habló de Jesús de
Nazaret (Hch 16,13), y una de ellas, llamada Lidia, empresaria de la industria de la púrpura, aceptó
aquel día el mensaje del Evangelio y se convirtió a la nueva fe (Hch 16,14). Después de su bautismo,
Lidia invitó a los misioneros a alojarse en su casa. No era sólo una cortesía. En la ciudad los
judíos eran mal vistos, y sus vidas corrían peligro, sobre todo ahora que estaban difundiendo una
nueva doctrina y consiguiendo adeptos. Esto convenció a Pablo, y aceptó la hospitalidad de la purpurera.
La casa de Lidia pasó a ser así su base de operaciones (Hch 16,40), la primera casa pagana
transformada en templo, y la primera iglesia cristiana fundada por Pablo en Europa.
Pero su estancia en casa de Lidia no durará mucho tiempo. Un día, mientras Pablo y Silas caminaban
por las calles de Filipos, se encontraron con una muchacha esclava a quien sus amos explotaban
por sus artes adivinatorios. Pablo la curó, y esto provocó la ira de los dueños de la joven,
que denunciaron a Pablo y Silas, y los hicieron apresar y azotar. Mientras estaban en la cárcel, a
medianoche, un milagroso terremoto permitió la liberación de los apóstoles, la conversión del carcelero
y el bautismo de toda su familia (Hch 16,25-39). Después de su liberación, los predicadores
comprendieron que sus vidas corrían grave peligro en la ciudad, de modo que se marcharon.
Posiblemente se quedó Timoteo, que no estaba implicado en el conflicto.
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15 Esta tipo de explicación, que vemos en el libro de los Hechos, también suele darlas el mismo Pablo. En efecto,
en sus cartas vemos que interpreta algunas circunstancias que se interponen en sus proyectos de viaje como si fueran
advertencias del más allá. Así, por ejemplo, en 1 Ts dice que ha intentado varias veces regresar a Tesalónica para visitar
a los cristianos de la comunidad, pero “Satanás nos los impidió” (1 Ts 2,18).
16 Los textos en plural son cuatro fragmentos, que contienen sólo itinerarios de viaje: Hch 16,10-17 (con el trayecto
de Tróade a Filipos), Hch 20,5-15 (de Filipos a Mileto), Hch 21,1-18 (de Mileto a Jerusalén) y 27,1-28,16 (de Cesarea
a Roma).
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 11 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
e) El Evangelio en Acaya
El destino siguiente del viaje fue Tesalónica, al oeste de Filipos. Allí Pablo y Silas encontraron
una comunidad judía viva, que se reunía todos los sábados en la sinagoga. Con la ayuda económica
de los filipenses (Flp 4,16), los misioneros se alojaron en una posada.
Durante varias semanas intentaron predicar a los judíos, pero no tuvieron mucho éxito, y sólo
un puñado de hombres se adhirió al Evangelio, entre ellos Aristarco (que con el tiempo se convertirá
en uno de los más fieles compañeros de Pablo; Col 4,10), un tal Segundo (Hch 20,4) y Jasón,
hombre rico y conocido en la ciudad, que invitó a Pablo y sus compañeros a dejar la posada y alojarse
en su casa.
La reacción no se hizo esperar. Los judíos armaron una revuelta popular, prendieron a Jasón y
a algunos cristianos de la comunidad, y los llevaron ante los magistrados de la ciudad. Pero como
los judíos no pudieron presentar pruebas de ningún delito, las autoridades sólo impusieron una fianza
a Jasón y los dejaron libres. Esa noche Pablo y Silvano, acompañados por algunos cristianos de
Tesalónica, tuvieron que abandonar la ciudad (Hch 17,5-10)17.
De Tesalónica se dirigieron a la localidad de Berea. Poco después de su llegada se les unió
Timoteo, que se había quedado en Filipos luego de la huida del resto del equipo. En Berea los jud íos
mostraron mejor disposición que los de Tesalónica, recibieron la Palabra de Dios con más diligencia,
y hasta consultaron las Escrituras, para ver si las cosas eran tal como Pablo decía (Hch
17,10-11)18. Pero este comienzo auspicioso se vio pronto ensombrecido por la llegada de algunos
judíos de Tesalónica, que alborotaron a la gente en contra de los recién llegados. La comunidad de
Berea, entonces, organizó la huida de Pablo y Timoteo, mientras Silvano se quedaba en Berea.
Ambos misioneros continuaron su marcha hacia el sur, y arribaron a Atenas. Pablo, preocupado
por las iglesias de Macedonia, resolvió enviar a Timoteo para tranquilizarlas y apoyarlas en su evangelización
(1 Ts 3,1-2), mientras él se quedaba en la ciudad tratado de formar una comunidad cristiana.
El libro de los Hechos cuenta que el apóstol dirigió aquí una prédica a los filósofos de la ciudad,
epicúreos y estoicos, reunidos en el Areópago. En ella se esmeró en citar a poetas y escritores
griegos, para conquistarlos, pero todo terminó en un fracaso cuando empezó a hablar de la resurrección
de los muertos, idea ajena al espíritu de la filosofía griega (Hch 17,22-32). Todos se le burlaron
y su discurso acabó en un fracaso.
Antes de marcharse, alcanzó a crear una pequeña comunidad (Hch 17,34), y después tomó
rumbo al sur, hasta Corinto.
Esta vez iba solo y temeroso, porque viajaba sin sus compañeros habituales (1 Cor 2,3). Pero
al llegar a la ciudad tuvo la suerte de encontrarse con un matrimonio cristiano, Aquila y Prisca19.
Ellos eran al igual que Pablo, fabricantes de carpas, y lo invitaron a trabajar en su taller y a alojarse
en su casa (Hch 18,3). Este gesto fue de gran alivio para él, ya que llegar a una ciudad desconocida
y de pronto encontrar casa, comida y trabajo no era algo frecuente en aquellos duros tiempos.
Cuando llegó el fin de semana, Pablo pudo conocer a la pequeña comunidad cristiana, fundada
por los esposos. Sus miembros se reunían en la misma casa de ellos, cada domingo, para celebrar
la eucaristía y orar juntos.
Semanas más tarde arribó Timoteo a Corinto, con buenas noticias desde Tesalónica (1 Ts 3,6).
Lo acompañaban algunos filipenses, que por tercera vez le traían ayuda económica (2 Cor 11,9), lo
cual le significó un alivio, y le permitió dedicarse más de lleno a la predicación (Hch 18,5).
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17 Hechos dice que Pablo evangelizó la ciudad por tres semanas. Pero debe de haber estado mucho más tiempo,
porque durante su permanencia en esa ciudad recibió ayuda económica de los filipenses en dos oportunidades (Flp
4,16), y además tuvo tiempo de encontrar un trabajo estable para él (1 Ts 2,9).
18 De todas las misiones descritas en Hch 16-19, la de Berea es la única que no tiene correspondencia en las cartas
de Pablo.
19 El libro de Los Hechos la llama siempre Priscila, forma diminutiva de Prisca. En cambio Pablo en sus cartas se
dirige a ella mediante la forma adulta de Prisca. Algunos biblistas ven en este empleo permanente del diminutivo, por
parte de Lucas, un intento sutil de minimizar su rol y preponderancia en la primitiva iglesia, para poder dejar más en relieve
la figura de Pablo.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 12 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
El impulso evangelizador que Pablo le dio al grupo hizo que pronto tuvieran que buscar una
casa más grande para reunirse, y se trasladaron a la de un tal Justo (Hch 18,7).
Semejante expansión misionera desato un conflicto con los judíos de la ciudad, que veían con
preocupación cómo muchos de sus creyentes se pasaban a la nueva fe. Los principales de la comunidad,
entonces, apresaron a Pablo y lo llevaron hasta el gobernador de Corinto, Galión, denunciándolo
como perturbador social20. El magistrado no quiso aceptar la denuncia, y les dijo que se trataba
de un problema religioso, no civil, de modo que dejó libre a Pablo (Hch 18,12-17).
Pero éste, viendo nuevamente su vida en peligro, resolvió marcharse y dejar la conducción de
la iglesia doméstica en manos de los cristianos locales. Había permanecido en la ciudad alrededor
de un año y medio. Sus amigos Prisca y Áquila también abandonaron Corinto y se fueron con él,
rumbo a Éfeso (Hch 18,18-19).
f) La última etapa del viaje
Éfeso era una metrópolis grande y estratégica, situada a mitad de camino entre las iglesias
más orientales (las de Galacia) y las más occidentales (las de Grecia), lo que le permitiría a Pablo
mantener una mejor comunicación con todas sus comunidades. Al llegar a la ciudad, el apóstol decidió
seguir viaje a Antioquia de Siria, para retomar el contacto con su antigua sede, a la que hacía
mucho que había dejado. Dejó en la ciudad a Aquila y a Prisca, y partió hacia el este21.
Según el libro de los Hechos, Pablo “desembarcó en Cesarea, subió a saludar a la Iglesia, y
después bajó a Antioquia” (Hch 18,22). No se dice a cuál Iglesia se refiere. Pero el hecho de desembarcar
en Cesarea, así como el empleo del verbo “subir”, y la mención de “la Iglesia”, dan a entender
que se trató de Jerusalén. El libro no cuenta ningún episodio sucedido en el transcurso de esa
visita. Tampoco Lucas ofrece ningún dato sobre la escala siguiente, Antioquía. Sólo sabemos que
cuando Pablo salga de allí para emprender su tercer viaje, abandonará definitivamente esta ciudad y
nunca más volverá a ella.
Este silencio permite sospechar que Pablo encontró dificultades, tanto en la comunidad de Jerusalén
como en la de Antioquía. Posiblemente a raíz de la discusión que había mantenido con Pedro,
el apóstol ya no era tan bienvenido en estos lugares22.
7. LA MISIÓN FINAL: EL TERCER VIAJE
a) El establecimiento en Éfeso
Terminada su última visita a Antioquía, Pablo emprendió el que sería su último viaje misionero.
Esta vez aparece a su lado un nuevo colaborador: Tito23.
Recorrió las regiones de Licaonia y Galacia, donde anteriormente había fundado comunidades,
y llegó hasta Éfeso. En su escala anterior, había descubierto en la ciudad un enorme potencial
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20 Una inscripción hallada en Delfos menciona a Galión como gobernador de Corinto en tiempos del emperador
Claudio, entre diciembre del 51 y febrero del 53. Esta información de Lucas, junto con el dato de la llegada de Áquila y
Prisa debido a la expulsión de los judíos de Roma (Hch 18,2), han servido para establecer la fecha de la misión de Pablo
en Corinto y la cronología de toda su actividad. Aunque hay que tener presente que en Hch 18 Lucas ha reunido los datos
de dos visitas de Pablo a Corinto.
21 Los esposos Prisca y Aquila son, pues, los verdaderos fundadores de la primera comunidad cristiana de Éfeso
(Hch 18,26-27). Pero Hechos mostrará a Pablo predicando el primer sermón, antes de partir (Hch 18,19-21), para que
aparezca él cómo el creador de la Iglesia efesina.
22 De hecho el Evangelio de Mateo, escrito posiblemente en Antioquia alrededor del año 80, y que refleja la catequesis
de ese lugar, permite entrever que la comunidad había dado un giro hacia la mentalidad judeocristiana.
23 Timoteo vuelve a mencionarse junto a Pablo al final de su estadía de casi tres años en Éfeso (Hch 19,22). Por
lo tanto, podemos suponer que se había quedado en Corinto después de la partida de Pablo, y que después viajó a Éfeso
donde se reencontró con el apóstol. En cambio de Silas ya no volvemos a saber nada más. Quizás regresó acompañando
a Pablo a Jerusalén, su Iglesia de origen, y allí se quedó. De hecho no se lo vuelve a nombrar en el encabezamiento de
las cartas escritas después de la primera misión paulina en Corinto.
para su misión evangelizadora (1 Cor 16,8), por lo que decidió establecer allí su nuevo centro de
operaciones. Prisca y Áquila ya habían formado una comunidad floreciente y dinámica, que se reunía
casa domingo en su casa (1 Cor 16,19).
El primer emprendimiento pastoral que Hechos ambienta en Éfeso es el encuentro con doce
miembros del movimiento de Juan el Bautista. Pablo se dio cuenta de la formación incompleta que
éstos tenían, y les expuso la verdadera fe en Jesucristo como Mesías de Israel. Al término de esa catequesis
cristiana, Pablo pudo bautizarlos y hacerlos ingresar en la iglesia de Éfeso (Hch 19,1-7).
Después de este pequeño éxito misionero, Pablo retomó la evangelización en el ambiente judío,
especialmente en las sinagogas, donde asistía para explicar las escrituras y cómo éstas se cumplían
en la persona de Jesucristo. Pero cuando los judíos reaccionaron negativamente contra él, el
apóstol abandonó los recintos judíos y alquiló el salón de un tal Tirano, donde fundó y dirigió una
escuela de teología durante dos años. Su fama fue tan grande, que tanto los judíos como los paganos
de toda la provincia de Asia pudieron conocer la palabra de Dios (Hch 19,10). Pero todo esto le costó
muchas persecuciones y sufrimientos, e incluso su vida corrió peligro de muerte (2 Cor 1,8-11).
Además de los conflictos en Éfeso, Pablo debió afrontar durante este tiempo una serie de crisis
en las que se vieron envueltas las otras iglesias que había fundado.
b) La crisis en las iglesias de Galacia
Al parecer, en cierto momento se presentaron en las comunidades de Galacia, algunos predicadores
procedentes de Jerusalén que pretendían corregir las enseñanzas de Pablo. Decían a los gálatas
que lo que el apóstol había enseñado respecto de la circuncisión y la ley de Moisés era erróneo;
que todos los convertidos al cristianismo debían necesariamente circuncidarse y observar también
la legislación judía. Estos misioneros, que negaban la autoridad de Pablo, desataron un conflicto
en esa comunidad y provocaron una enorme polémica y división entre los creyentes.
Pablo se enteró, y escribió desde Éfeso su carta a los Gálatas, para tratar de poner claridad en
las dos cuestiones fundamentales que estaban en discusión. Así, en la primera parte de la carta busca
fundamentar su autoridad como apóstol, rechazada por los predicadores recién llegados (Gal 1-
2). En la segunda parte, expone el tema de que el hombre es justificado ante Dios por la fe, y no por
las obras de la Ley judía (Gal 3-6). En la carta trata con gran dureza a los que pretendían imponer la
circuncisió n y el cumplimiento de la Ley como obligatorios para lograr la salvación.
Posiblemente Pablo envió la carta con Tito, debido a la mención especial que hace de él en
Gal 2,1.3.
c) La crisis en la iglesia de Filipos
También en esta época se desató una crisis en la comunidad de Filipos, de la que tenemos conocimiento
por la epístola a los Filipenses. Hoy los autores sostienen que en realidad este texto contiene
tres cartas, escritas por Pablo a aquella comunidad en diferentes ocasiones24.
La primera carta fue escrita desde la cárcel25. Los filipenses se habían enterado de esta desventura
de Pablo y le habían mandado ayuda económica con un miembro de la comunidad llamado
Epafrodito. Es la cuarta vez que éstos le mandan dinero a Pablo. Además, habían enviado también a
Epafrodito para que lo asistiera en las duras condiciones que debía atravesar en la cárcel. Pablo les
escribe, entonces, brevemente y les agradece que hayan pensado en él.
24 Las llamadas Carta A (4,10-23), Carta B (1,1-31; 4,4-7) y Carta C (3,2-4,3.8-9).
25 Antiguamente se creía que Pablo debió de haber sufrido esta prisión en Cesarea o en Roma, ya que son las dos
únicas prisiones prolongadas que menciona el libro de los Hechos. Pero las cartas a los filipenses suponen una comunicación
fluida entre Pablo y sus destinatarios; y tanto Cesarea como Roma se encuentran muy lejos de Filipos. Por eso
los autores actualmente buscan un lugar más cercano, y prefieren situar en Éfeso el lugar de la prisión. Esto encuentra
confirmación en las declaraciones del mismo apóstol, quien dice en 1 Cor 15,32: “En Éfeso tuve que luchar contra las
fieras”; y en 2 Cor 1,8-11: “en Asia (Éfeso) los sufrimientos sufridos nos abrumaron enormemente, incluso por encima
de nuestras fuerzas; hasta tal punto que perdimos la esperanza de conservar la vida, pues hemos tenido sobre nosotros
mismos la sentencia de muerte”.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 14 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
La segunda carta también fue escrita desde la cárcel, algunos meses más tarde. En ella Pablo
se dirige a los filipenses para enviarles noticias de su situación, y parece albergar esperanzas de que
pronto van a liberarlo y podrá ir a visitarlos personalmente. Por otra parte, Epafrodito se había enfermado
mientras ayudaba a Pablo en la prisión, y su familia en Filipos estaba muy preocupada, de
manera que ahora que se había reestablecido Pablo lo manda de vuelta.
La tercera carta refleja ya la crisis en la comunidad de Filipos. Habían llegado unos falsos
predicadores, como había ocurrido en Galacia, y querían convencerlos de que debían circuncidarse
y practicar la observancia judía. Con duras palabras, Pablo llama a éstos “perros”, “malos obreros”,
“falsos circuncisos”, y los exhorta para que no se alejen de las enseñanzas que él les había dejado.
d) La crisis en la iglesia de Corinto
El conflicto que estalló en Corinto lo conocemos gracias a las cartas que Pablo escribió a esa
comunidad. Hoy los autores están de acuerdo en que las actuales dos cartas a los corintios que tenemos
en el Nuevo Testamento muestran indicios de contener al menos seis. Tratar de recuperar su
contenido original, así como las circunstancias que motivaron a Pablo a escribirlas, no es tarea fácil,
pero podemos proponer la siguiente reconstrucción26.
Hasta Éfeso llegaron familiares de una señora corintia, llamada Cloe, que informaron a Pablo
sobre las peleas y divisiones que se habían producido en la comunidad, así como de ciertos escánd alos
morales. Pablo, al enterarse, les escribió una carta en la que explica que todos los predicadores
trabajan para la misma comunidad, y que todos deben mantenerse unidos. Además, los reprende por
los escándalos sexuales y las divisiones en la liturgia. Finalmente los adoctrina sobre el tema de la
resurrección de los muertos. Pablo se despide diciéndoles que tiene el proyecto de ir a visitarlos.
Poco después arribaron Estéfanas, Fortunato y Acaico con una misiva, en la que los corintios
formulaban a Pablo ciertas preguntas importantes. Entre ellas, había cuestiones como la conveniencia
de llevar los pleitos ante los tribunales paganos, la importancia del matrimonio y la virginidad,
la posibilidad o no de comer carne sacrificada a los ídolos, y el orden jerárquico de los carismas.
Pablo respondió a cada una de ellas, en una segunda carta a los corintios, donde termina dándoles
instrucciones sobre la colecta que deben hacer a favor de la Iglesia de Jerusalén, y les dice que tiene
la intención de ir a visitarlos. Envió dicha carta con Tito.
Cuando meses más tarde Tito regresó de Corinto, le informó que en la comunidad habían empeorado
las cosas. En efecto, se habían presentado unos misioneros extraños en la ciudad, que intentaban
alejar a los fieles de las enseñanzas dejadas por Pablo, y predicaban en contra de él negándole
toda autoridad. Pablo, con la ilusión de poder capear el temporal, escribió su tercera carta. En ella
defendía su ministerio apostólico, y explicaba todo lo que tuvo que sufrir y padecer por las Iglesias
que había fundado. También amenazaba con presentarse en la comunidad y castigar duramente a los
que provocaban contiendas y divisiones. Esta nueva carta fue enviada con Timoteo.
Tiempo después, Timoteo regresó de Acaya con malas noticias para Pablo. La situación en
Corinto era desesperante. El apóstol entonces decidió zanjar las cosas personalmente, y organizó un
viaje intempestivo a Corinto, con la esperanza de poder poner fin al conflicto que ya llevaba meses
de duración. Pero las cosas no salieron bien, y su viaje terminó siendo desafortunado. El conflicto
con los corintios se agravó más aún, y algunos hasta llegaron a ofender y maltratar al apóstol, de
manera tal que éste se vio obligado a regresar a Éfeso desilusionado.
Al llegar, compuso su cuarta epístola, conocida como la “carta de las lágrimas”. Es un texto
vehemente y apasionado, aunque él mismo dice que no lo escribió con el ánimo de entristecerlos,
sino de manifestarle el amor que sentía por ellos. La epístola fue enviada con Tito.
26 Los autores no están de acuerdo en cuanto al contenido de cada carta. Una posible distribución sería la siguiente:
Corintios A (1 Cor 1-5; 6,12-9,27; 10,23-11,1; 12,1-14,40; 16,1-12.19-24); Corintios B (1 Cor 6,1-11; 10,1-22; 11,2-
34; 15; 16,13-18); Corintios C (2 Cor 10-13); Corintios D (2 Cor 2,14-7,4); Corintios E (2 Cor 1,1-2,13; 7,5-8,24); Corintios
F (2 Cor 8-9).
Debido a conflictos con las autoridades locales, Pablo se vio obligado a abandonar Éfeso, y se
marchó a Tróade con la ilusión de encontrarse con Tito y ver qué efectos había producido su última
carta enviada a los corintios. Pero no lo halló, y se preocupó enormemente. Entonces partió rumbo a
Macedonia, y allí sí, finalmente, pudo encontrarse con él, y recibir las buenas noticias que estaba
esperando: los corintios habían aceptado cordialmente la carta de Pablo y se habían reconciliado
con él. Entonces en Macedonia Pablo redactó su quinta carta, llamada “la carta de la reconciliación”.
En ella muestra su alegría por el efecto positivo producido por la “carta de las lágrimas”, y
porque los vínculos con la comunidad corintia han sido restaurados. También escribe la que sería su
sexta carta, una especie de circular para las comunidades de Acaya, con instrucciones sobre la colecta
que las iglesias de la región debían hacer en favor de los cristianos de Jerusalén27.
e) La última visita a Corinto
Cuando Pablo ya llevaba unos tres años en Éfeso, estalló una revuelta que terminó con el
apóstol en la cárcel. Y si bien ya había estado preso en otras oportunidades, esta vez llegó a temer lo
peor. Lo sabemos por las cartas que él mismo escribió desde la prisión a los filipenses, donde les
confiesa que le aguarda la muerte (Flp 1,20), que espera derramar pronto su sangre (Flp 1,19), y que
se ha preparado para partir de este mundo (Flp 1,21).
Pero cuando ya Pablo pensaba que su ejecución era inminente, fue finalmente liberado. Las
autoridades, al parecer, le pidieron entonces que abandonara la ciudad. O tal vez Pablo comprendió
que los dirigentes locales estaban ya en condiciones de llevar adelante por sí solos las iglesias de
Asia. Lo cierto es que partió rumbo a Macedonia y Acaya, para recoger la colecta que había mandado
a hacer.
En su largo recorrido por las provincias de Macedonia y Acaya, llegó hasta Corinto, en la que
será su tercera y última visita a la ciudad, una visita anunciada desde hacía tiempo en sus cartas (2
Cor 12,14; 13,1). También el libro de los Hechos coincide en afirmar que, luego de marcharse de
Éfeso, Pablo atravesó Macedonia y llegó a Corinto, donde permaneció por espacio de tres meses
(Hch 20,1-3). Allí se hospedó, junto con sus colaboradores más cercanos, en la casa de Gayo, un
cristiano de Corinto (Rm 16,23), y uno de los pocos a quien Pablo había bautizado personalmente (1
Cor 1,14).
Durante su estadía en la ciudad, compone su famosa epístola a los romanos, el escrito más
largo y a la vez el que constituye su testamento teológico y espiritual. En él considera que ya ha finalizado
su tarea en Asia, Macedonia y Acaya, y por eso tiene pensado abrir un nuevo frente de
evangelización en occidente, que incluye una misión en España (Rm 15,23-24). Mediante esta carta,
Pablo intenta que la comunidad de Roma, a la que piensa visitar en breve, le preste su apoyo material
y logístico para la nueva actividad misional que piensa emprender. Por este motivo, y como
única excepción en su epistolario, escribe una carta a una comunidad no fundada por él. En dicha
carta, Pablo expone sus ideas teológicas principales, para que los cristianos de Roma conozcan su
pensamiento y cuál es el Evangelio que él predica. Asimismo les exp lica que, antes de iniciar la misión
en occidente, debe regresar a Jerusalén para llevar la colecta, acontecimiento con el cual dará
por concluida su misión en esta parte del imperio (Rm 15,25-32).
Esta noticia es el último episodio de su vida registrado en las cartas auténticas28. A partir de
aquí, sólo podemos reconstruir la vida de Pablo basándonos únicamente en el libro de los Hechos.
27 Esta sexta carta a los corintios comprende, como dijimos, 2 Cor 8-9. Pero a su vez algunos autores ven en ella
dos cartas distintas. Una (c.8) dirigida propiamente a los fieles de Corinto, y la otra (c.9) para los fieles de Acaya, como
puede deducirse por el diferente lenguaje empleado.
28 También en esta fecha escribió Pablo una breve carta, que hoy se encuentra en Rom 16, y que los estudiosos
piensan que originalmente no formaba parte de la carta a los romanos sino que era una esquela independiente, dirigida a
Éfeso, para recomendar a Febe, diaconisa de Cencreas, puerto oriental de Corinto, ante los cristianos locales.
ARIEL ÁLVAREZ VALDÉS 16 SEMINARIO INTERNAZIONALE SU SAN PAOLO
f) El regreso a Jerusalén
Finalizada su estadía en Corinto, Pablo emprende el regreso a Jerusalén, llevando la colecta.
Lo acompaña un pequeño comité integrado por cristianos de las mismas comunidades que recole ctaron
el dinero. El libro de los Hechos, aunque no menciona para nada esta colecta, da el nombre de
siete delegados: Sópatros (de Berea), Aristarco y Segundo (de Tesalónica), Gayo (de Derbe), Timoteo
(de Listra), Tíquico y Trófimo (de Éfeso).
Lucas presenta de manera detallada todo el trayecto de Corinto a Jerusalén. Pablo va tocando
las ciudades de Filipos (Hch 20,6), Tróade (Hch 20,6), Asso (Hch 20,13), Mitilene (Hch 20,14),
Quíos (Hch 20,15), Samos (Hch 20,15), Trogilión (Hch 20,15), Mileto (Hch 20,15), Cos (Hch 21,1)
Rodas (Hch 21,1), Pátara (Hch 21,1), Chipre (Hch 21,3), Tiro (Hch 21,3), Ptolemaida (Hch 21,7) y
finalmente el puerto de Cesarea (Hch 21,8). Para ello dispone del diario de viaje del acompañante
anónimo de Pablo, que ya vimos anteriormente. Sin embargo, no dispone de demasiadas noticias
para rellenar las escalas del viaje. Por eso, a falta de información, describe este último periplo en
paralelismo con el último viaje de Jesús a Jerusalén.
Así, vemos por ejemplo que:
– en Éfeso, Pablo toma la firme decisión de viajar a Jerusalén (Hch 19,21), como lo había
hecho expresamente Jesús;
– dice que el motivo de su viaje era participar de una fiesta religiosa en Jerusalén (Hch 20,16),
al igual que Jesús;
– en Tróade, Pablo celebra una última cena (Hch 20,7), como lo había hecho Jesús;
– también allí resucita a un muchacho que había muerto (Hch 20,8-12), a semejanza de Jesús
(Juan 11);
– en Mileto pronuncia un discurso de despedida (Hch 20,18-35), igual que Jesús (Jn 17);
– en Tiro y Cesarea sus amigos no quieren dejarlo morir (Hch 21,3b-13), como tampoco querían
los discípulos de Jesús en el cenáculo;
– finalmente, todos pronuncian el “hágase la voluntad de Dios” (Hch 21,14), tal como Jesús
había dicho en Getsemaní
Cuando finalmente Pablo llegó a Jerusalén, fue arrestado por las autoridades, encarcelado, y
Posteriormente llevado a Roma para ser juzgado por el emperador. Allí moriría sin poder cumplir el
Sueño de visitar España.
Sin saberlo, había realizado su último viaje misionero.

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